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Teflon<sup>®</sup>

Découverte des revêtements anti-adhésifs Teflon®

Vous découvrirez ici des informations sur l'histoire de la marque Teflon® et comment le produit en lui même a été découvert par Roy Plunkett en 1938.

En 1938, Roy Plunkett effectuait des recherches sur des fluides réfrigérants qu'il avait stockés dans un cylindre. Lorsqu'il ouvrit de nouveau le récipient, le gaz avait disparu. Il avait polymérisé et s'était transformé en polytétrafluoréthylène, une résine extrêmement glissante et hautement résistante aux produits chimiques et à la chaleur. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la substance a été notamment utile pour le projet Manhattan. Puis, dans les années 1950, la substance, désormais connue sous son nom de marque Teflon®, a été couramment utilisée dans les secteurs de l'électronique, de la chimie et de l'automobile. Le marché du Teflon a connu une expansion fulgurante dans les années 1960 lorsqu'il a été utilisé pour les ustensiles de cuisine anti-adhésifs.

Roy J. Plunkett (1910-1994) est surtout connu comme l'inventeur du Teflon, mais il a également eu une carrière longue de plusieurs décennies chez DuPont après sa célèbre découverte de 1938. Plunkett a rejoint DuPont directement après l'obtention de son doctorat en chimie organique auprès de l'Université d'État de l'Ohio en 1936. Il n'avait que 27 ans en avril 1938 lorsqu'il constate un phénomène inhabituel lors d'une expérience sur des fluides réfrigérants Freon®. En une nuit, un échantillon avait gelé et s'était transformé en un solide cireux et blanchâtre. Plunkett et son assistant s'intéressèrent à ce qui semblait être une erreur et menèrent des tests sur ce nouveau polymère. Ils s'aperçurent qu'il avait des propriétés très inhabituelles : il était glissant et inerte à pratiquement tout produit chimique, même les acides hautement corrosifs. Le produit, doté du nom de marque Teflon en 1945, a d'abord été utilisé par l'armée pour la fabrication d'obus d'artillerie et de matériel nucléaire pour le projet Manhattan. Après la Seconde Guerre mondiale, DuPont a découvert que le Teflon pouvait être utilisé dans de nombreuses applications, comme l'isolation de câbles électriques, la protection anti-taches pour les tissus et les revêtements d'ustensiles de cuisine anti-adhésifs.

En 1939, Plunkett quitta le laboratoire DuPont de Jackson, le lieu de sa fameuse découverte et devint chimiste en chef au sein de l'usine de plomb tétraéthyle Chambers Works de la société. Là, il occupa plusieurs postes administratifs jusqu'en 1952, puis il travailla au service des produits chimiques organiques avant de revenir aux produits Freon. Il prit sa retraite en 1975, après avoir dirigé la production des produits Freon. Plunkett a reçu de nombreuses distinctions, comme son admission au Plastics Hall of Fame en 1973 et au National Inventors Hall of Fame en 1985.